Dwangneurose

Smetvrees is een vrij bekende vorm van de dwangneurose. Smetvrees draait om de angst om besmet te raken of een ander te besmetten. De aandoening wordt regelmatig wasdrang genoemd. Iemand met smetvrees kan urenlang douchen.

Bij de ene patient zal vooral de angst om zelf besmet te raken een grote rol spelen. De andere patient heeft juist angst om de ander te besmetten. Het veelvuldig en langdurig wassen is een manier om dit tegen te gaan. Vanzelfsprekend is de angst overdreven. Maar voor de patient zijn de dwanghandelingen van levensbelang. De angst zal zorgen voor allerlei gedragingen die "anders" zijn. Iemand met smetvrees kan geloven dat hij of zij doodgaat door andermans bestek te gebruiken. Die kans is in werkelijkheid natuurlijk zeer gering.

Bij de behandeling van smetvrees wordt er in de regel gekozen voor exposure en responspreventie. De situaties waar de patient zoveel angst voor heeft moeten daarbij worden ondergaan. Bijvoorbeeld trapleuningen vanaf nu wel gebruiken en handen niet wassen na iemand een hand gegeven te hebben. Zo leert de patient inzien dat de angst die hij of zijn altijd had, onrealistisch is.

De angsthierarchie is een lijst waarin de moeilijke situaties staan. De patient zal als eerst met de minst moeilijke situatie worden geconfronteerd. Op het laatst wordt de meest gevreesde situatie ondergaan. De methode is erop gericht de dwanghandelingen af te leren.

Soms breidt men de behandeling van smetvrees uit met medicatie. Vooral wanneer exposure en responspreventie alleen niet voldoende is, is dit een goed idee. Ook kan het zijn dat er uitsluitend behandeling met medicatie plaatsvindt op verzoek van de patient.
Free Web Hosting