Smetvrees behandeling

Bijna iedereen heeft weleens van smetvrees gehoord. Mensen met smetvrees hebben de angst om besmet te raken of juist anderen te besmetten. Men duidt smetvrees weleens aan met wasdrang. De patient wast zichzelf en zijn of haar spullen vaak en grondig.

De ene patient zal bang zijn om besmet te raken. Angst om een ander te besmetten komt ook voor. Iets wat de patient probeert te voorkomen door zichzelf en zijn en haar spullen vaak en grondig te wassen. Voor mensen zoals u en ik is dit natuurlijk overdreven. Maar voor de patient is het gevreesde scenario zeer realistisch. Vaak zit de angst dieper. Namelijk het gevoel om de controle te verliezen. Hieromheen hebben zich allerlei overtuigingen ontwikkeld. Volgens de ideeen van iemand met smetvrees zou je besmet kunnen raken door bestek dat is gebruik door een ander. In werkelijkheid is die kans natuurlijk erg klein.

De therapie die voor smetvrees goed werkt is exposure en responspreventie. De situaties waar de patient moeite mee heeft moet hij of zij dan ondergaan zonder dwanghandelingen uit te mogen voeren. Denk aan bijvoorbeeld de handen niet meer mogen wassen na iemand een hand gegeven te hebben of een besmet object aangeraakt te hebben. Hopelijk leert de patient zo inzien dat de dwanghandelingen helemaal niet nodig zijn.

Bij exposure en responspreventie worden de moeilijke situaties in een angsthierarchie opgenomen. Als eerst wordt de minst lastige situatie ondergaan. De situatie waar de patient de meeste moeite mee heeft, ondergaat hij als laatste. De dwanghandelingen worden door middel van deze methodiek afgeleerd.

Men kan de behandeling van smetvrees uitbreiden met medicatie. Vooral wanneer exposure en responspreventie alleen niet voldoende is, is dit een goed idee. Ook kan het zijn dat er uitsluitend behandeling met medicatie plaatsvindt op verzoek van de patient.
Free Web Hosting